Tous les drains mènent à la mer

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Quand nous lavons la vaisselle, prenons une douche, nous brossons les dents et nettoyons nos bateaux, devinez où finissent nos eaux usées ? Oui, la mer.

Parlons donc des "eaux grises".

 

Eaux grises = eaux usées.

C'est le terme utilisé pour désigner l'eau sale rejetée par nos éviers, baignoires, douches et, sur terre, nos machines à laver.

Lorsque nous utilisons du savon pour faire la lessive ou la vaisselle, lorsque nous nous lavons les mains ou utilisons des produits de soins personnels sous la douche, nous produisons des eaux grises.

Nous créons des eaux grises sur terre et en mer, mais il y a une différence dans la rapidité avec laquelle l'eau sale pénètre dans nos cours d'eau, une fois dans nos égouts et nos éviers.

Sur terre, nous avons des systèmes d'égouts complexes à plusieurs étapes pour éliminer autant de polluants de l'eau que possible. Les usines de traitement de l'eau ne peuvent traiter que les matières organiques de nos eaux usées, mais pas les produits chimiques. Ainsi, bien que nos eaux usées sur terre se dirigent vers des installations de traitement de l'eau, de nombreux produits chimiques et matières dangereuses ne peuvent pas être éliminés et se retrouvent dans nos rivières, nos lacs et, surtout, nos océans.

Pour la plupart des marins du monde entier, les réservoirs de rétention ne sont ni obligatoires ni formellement encouragés et les installations de vidange sont encore limitées dans les marinas. Cela signifie pour un grand nombre de marins et que les bateaux n'ont pas de systèmes de filtration des eaux usées du tout, tout ce que nous déversons dans les égouts de nos bateaux va dans nos océans. 

Comme vous pouvez l'imaginer, les eaux grises contiennent beaucoup de composés organiques ainsi que des phosphates, de la graisse, de l'huile et différents produits chimiques provenant de nos tâches de lavage, de nettoyage, de récurage et d'entretien des bateaux. Ce n'est pas de l'eau propre - vous ne voudriez pas la boire.

De même, lorsque nous nettoyons nos ponts et nos coques avec des détergents, tous les produits chimiques que nous utilisons dans l'eau finissent dans la mer, même si nous les jetons dans un égout.

Tous les égouts mènent à la mer.

C'est vrai. Tous les drains de nos bateaux mènent à la mer. Les eaux grises ne sont pas de l'eau propre, car elles contiennent tout ce que nous déversons dans nos égouts. Sur terre, les usines de traitement de l'eau ne peuvent pas éliminer tous les produits chimiques, et sur nos bateaux, l'eau n'est pas traitée du tout…

Pensez à tous les détergents, savons, shampoings, dentifrices, produits de nettoyage, eau de javel, huiles et graisses qui se déversent chaque jour dans nos égouts - tous ne sont pas originaires de nos environnements aquatiques et contiennent presque tous des produits chimiques artificiels.

 

Nettoyez les marins sur les eaux grises

 

Lorsque des produits chimiques toxiques pénètrent dans l'eau, plusieurs choses se produisent :

  • Les produits chimiques lient l'oxygène dans l'eau, ce qui réduit la quantité d'oxygène disponible pour la vie marine et les espèces précieuses telles que les mauvaises herbes et les herbiers.
  • Un excès de composés organiques dans l'eau peut entraîner une croissance rapide des algues, ce qui conduit à nouveau à ce que les algues absorbent tout l'oxygène des autres organismes marins, entraînant la mort de la vie marine, ou ce que nous avons tous des eaux "atrophiques" - essentiellement des eaux à faible teneur en oxygène. Pas bon. 
  • Le phosphate, un produit chimique organique, est couramment utilisé dans le savon à vaisselle et les détergents. Les phosphates ne sont pas biodégradables et sont solubles dans l'eau, ce qui signifie qu'ils s'accumulent facilement dans le milieu marin où ils agissent comme un nutriment pour les algues. Lorsqu'un excès de phosphates pénètre dans l'environnement marin, il entraîne une «prolifération» d'algues et un processus connu sous le nom d'eutrophisation. Au fur et à mesure que la prolifération d'algues meurt, cela enlève de l'oxygène à l'eau, créant des «zones mortes» où d'autres espèces de faune et de flore aquatiques s'étouffent littéralement. 
  • Les phtalates sont un autre type de produits chimiques présents dans nos produits de nettoyage parfumés, y compris les sprays de nettoyage tout usage et les savons à vaisselle. Les phtalates sont en effet des perturbateurs endocriniens, c'est-à-dire qu'ils interfèrent avec le fonctionnement réel hormones de nombreuses espèces marines, au détriment de leur capacité à réguler leurs propres équilibres chimiques et à se reproduire. 

Que pouvons-nous faire?

Pensons à ce qui descend dans notre évier.

C'est la chose la plus importante - sur terre et en mer, en particulier en mer. 

La plupart de nos bateaux n'ont pas de réservoirs de rétention ni d'accès à des installations de pompage, il est donc extrêmement important que nous prêtions attention aux produits que nous utilisons, afin de minimiser au mieux l'impact que nous avons sur nos eaux. 

 

Nettoyez les marins sur les eaux grises

 

Nous pouvons:

  • Éloignez-vous de l'eau de Javel ! Utilisation produits végétaux, écologiques et sans plastique comme les pains de shampoing naturels, le liquide vaisselle, le déboucheur, la mousse à raser et autres produits personnels. Lorsque notre eau de drainage se jette dans la mer, nous avons besoin qu'elle soit aussi propre et sans produits chimiques que possible !
  • Utilisez des nettoyants pour bateaux biodégradables et écologiques, sans phosphate  et autres produits chimiques nocifs. (les phosphates créent des proliférations d'algues, privant l'eau et donc d'autres espèces d'oxygène). L'option de nettoyage de bateau la plus propre est l'eau douce, une excellente brosse à récurer et beaucoup d'huile de coude !
  • Installer un bac de rétention, pour collecter nos eaux usées pour les pomper. Ce n'est pas obligatoire dans de nombreux pays, mais si vous avez une pompe à proximité de votre marina ou de votre mouillage, collecter vos eaux usées dans un réservoir et les éliminer correctement est le meilleur moyen de garder nos mers plus propres.
  • Utiliser les installations à terres pour se doucher, laver la vaisselle et le linge, dans la mesure du possible. De cette façon, les eaux usées seront au moins filtrées à travers un système d'égouts terrestre à plusieurs étages, que nous n'avons pas sur nos bateaux.

En tant que marins, nous avons une responsabilité envers nos mers, et si nous sommes tous conscients de nos actions et faisons quelques ajustements faciles dans notre vie de navigation quotidienne, nous pouvons avoir un grand impact. 

Assurons-nous que tout ce qui va dans nos égouts est aussi propre et peu toxique que possible !

Image du haut par Matt Flores - @matdflo